Aumentan los católicos en el mundo, pero disminuyen en Europa

Los últimos datos referentes al año 2018 sobre la marcha del catolicismo en el mundo son positivos: Aumento de la incidencia de la acción pastoral en el mundo católico de África y Asia en los primeros cinco años del pontificado de Su Santidad el Papa Francisco, durante los cuales ha aumentado el número de católicos en 75 millones.

De hecho, en el año 2000 había 1.050 millones de católicos. 18 años después eran 279 millones más, lo que supone que en lo que va de siglo la Iglesia ha crecido más de un 26,5%, una cifra que puede sorprender cuando en Occidente, especialmente Europa, se ven ahora numerosas iglesias vacías o cerrándose (como en los Países Bajos ya se han retirado del culto y, en los próximos diez años, habrá que cerrar la mayoría de las iglesias; y en Canadá se estima que en los próximos años se clausurarán un tercio de las iglesias, cerrarán unos 9.000 templos cerrarán). Pero mientras esto ocurre, en países africanos y asiáticos la Iglesia católica sigue floreciendo, creciendo pese a las adversidades, y convirtiéndose en el semillero de vocaciones.

Según el Anuario Pontificio 2020 y del Annuarium Statisticum Eccleasiae 2018, cabe elaborar un panorama de las principales tendencias que afectan a la evolución de la Iglesia Católica en el mundo en el lustro comprendido entre el 2013 y 2018.  Se deduce, en resumen, de las siguientes evaluaciones:

    • En ese periodo los católicos bautizados en el mundo registraron un aumento porcentual de casi el 6%. En el mismo período de tiempo pasaron de casi 1.254 millones a 1.329 millones, con un aumento absoluto de 75 millones de unidades. A finales de 2018, los católicos representan poco menos del 18% de la población mundial. Esta tasa permanece casi sin cambios a lo largo de los años.
    • La mayor proporción se encuentra en América con 63,7 católicos por cada 100 habitantes, seguida de Europa con 39,7 católicos, Oceanía con 26,3 y África con 19,4; la menor proporción se encuentra en Asia con 3,3 católicos por cada 100 habitantes debido a la gran difusión de las denominaciones no cristianas en este continente.
    • El número de sacerdotes, de hecho, aumentó en general en 1.400 en los dos primeros años, sólo para estabilizarse más tarde y mostrar un descenso en los últimos tres años. En contraste con el promedio mundial, la evolución de las consistencias sacerdotales en África y Asia es bastante reconfortante, con un +14,3% y un +11,0%, respectivamente, mientras que en América permanece estacionaria en torno a un promedio de unas 123 mil unidades. Europa y Oceanía, finalmente, responsables de la contracción observada a nivel planetario, muestran una disminución de más del 7% y un poco más del 1%, respectivamente, en 2018.
    • Los diáconos permanentes, su número crece con fuerza tanto a nivel mundial como en los distintos continentes, pasando de 43.195 unidades en 2013 a 47.504 unidades cinco años después, con una variación positiva, por lo tanto, de alrededor del 10%.
    • Los religiosos (no sacerdotes) son cada vez menos en el mundo. En efecto, el grupo se contrajo casi un 8% entre 2013 y 2018, habiendo pasado de más de 55.000 a menos de 51.000. La tendencia a la baja es común a los distintos continentes, con la excepción de África y Asia, donde hay variaciones de +6,8% y +3,6%, respectivamente.
    • Las religiosas, también hay una tendencia fuertemente decreciente con una contracción del 7,5% en el período considerado. El número total de religiosas profesas pasó de casi 694.000 en 2013 a menos de 642.000 cinco años después. La disminución afecta a tres continentes (Europa, Oceanía y América), con variaciones negativas también importantes (-15% en Europa, -14,8% en Oceanía y -12% en América). En África y Asia, en cambio, el aumento es decididamente consistente, más del 9% para África y +2,6% para Asia. En consecuencia, la proporción de religiosas profesas en África y Asia pasa del 34,6% del total mundial al 39%, en detrimento de Europa y América, cuya incidencia baja del 64,3% al 59,9%.
    • Los seminaristas mayores, candidatos al sacerdocio, en el mundo pasan de 118.251 en 2013 a 115.880 en 2018, una variación del -2,0%. La disminución, con excepción de África, afecta a todos los continentes, con un gran reducción en Europa (-15,6%) y América (-9,4%). África, con una variación positiva del 15,6%, se confirma como la zona geográfica con mayores posibilidades de cubrir las necesidades de los servicios pastorales.

No dejemos de rezar por nuestra amada Iglesia Católica.

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