El sacerdote obra maravillas con la evangelización parroquial puerta a puerta

En el momento de su jubilación, el padre de California, Daniel Johnson, quien murió en 2007, había caminado por los límites de la parroquia casi cinco veces.

El padre Daniel Johnson (1929-2007) fue sacerdote de la Diócesis de Orange, California, ordenado en 1954. (En ese momento, el condado de Orange era parte de Los Ángeles, pero se separó y se convirtió en su propia diócesis en 1976). es mejor conocido por su trabajo como pastor de St. Mary’s by the Sea Parish en Huntington Beach, California, donde se desempeñó desde 1978 hasta 2004.

St. Mary’s es una pequeña iglesia cerca del centro de Huntington Beach construida en la década de 1920. Tenía 400 familias cuando llegó el padre Johnson, pero se recuperó durante su mandato de modo que en el momento de su jubilación sirvió a casi 1.400 familias. Si bien un crecimiento tan rápido puede atribuirse a una serie de factores, quizás el más notable entre ellos fue la evangelización tenaz y de puerta en puerta del Padre Johnson dentro de los límites geográficos de la parroquia. En sus 26 años como pastor, el sacerdote buscó diligentemente a los católicos descarriados confiados a su cuidado y los animó a regresar a la Iglesia. En el momento de su jubilación, el padre había caminado por los límites de la parroquia casi cinco veces.

Padre nació en Michigan y se mudó a California cuando era niño. Asistió a la parroquia de la Santa Natividad de Los Ángeles y luego asistió al Seminario de St. John en Camarillo, el seminario de la Arquidiócesis de Los Ángeles. Antes de su muerte de cáncer en 2007, habló de la efectividad de su evangelización de puerta en puerta.

¿Cuándo comenzó su evangelización de puerta en puerta y otros sacerdotes que ha conocido han ido de puerta en puerta?

Tuve cierta exposición al concepto al principio de mi sacerdocio, pero realmente no lo hice en serio hasta que llegué a St. Mary’s by the Sea. He conocido a dos sacerdotes de la Diócesis de Orange que iban de puerta en puerta: Mons. Jim Nash y Mons. Michael Collins (ambos ahora fallecidos).

Al principio, estaba un poco reacio, pero a menudo reflexiono que cuando Nuestro Señor caminó por esta tierra y comenzó su vida pública, no solo instaló una oficina en Jerusalén y esperó a que viniera la gente. Como leemos en los Evangelios, fue de ciudad en ciudad en ciudad, de un lado a otro de Tierra Santa. Si eres párroco, ahí es donde debes ir. A veces, tienes que forzarte a salir de la rectoría.

Hay un viejo dicho: “Pasamos mucho tiempo salvando a los salvos”. Cada vez que salgo, encuentro de cuatro a seis católicos apartados. Están ahí fuera. Estimaría de manera conservadora que por cada católico contado en el censo, hay al menos tres veces más que muchos que no van a misa o que ahora asisten a alguna otra iglesia.

¿Considera que la fuga de los laicos hacia otras religiones es un problema grave?

Oh si. Incluso entre los hispanos. Hablo español lo suficiente para comunicarme de manera aceptable. Recientemente, salí a caminar y un joven hispano abrió la puerta. “Solía ​​ser católico, ahora mormón”, dijo. La fuga es sustancialMe gustaría ver a los expertos en la calle para que vean lo que le está sucediendo a la Iglesia. En la misma cuadra, otro ex católico de habla hispana, ahora Santo de los Últimos Días, abrió la puerta. Ella fue una dama muy amable, muy amigable conmigo. Le dejé mi tarjeta de visita y le dije que sería muy bienvenida si decidía volver. 

Aún en la misma calle, encontré a una mujer separada de su esposo y con cuatro hijos que dijo que había probado varias religiones diferentes antes de decidir regresar a la Iglesia Católica. Ella acababa de mudarse de Sacramento. Le di mi tarjeta y anoté los horarios de misas y confesiones y ella dijo que estaba muy contenta de que yo hubiera venido. Más tarde, recordé que nuestra parroquia tenía una cena mexicana próxima, así que volví sobre mis pasos e invité a todas las personas con las que había hablado a que vinieran.

¿Qué le dices a un extraño en la puerta?

Dije lo mismo cada vez: “Buenos días. Soy de St. Mary’s. ¿Hay católicos viviendo aquí? ” Si dijeron “no”, les digo que lamento haberlos molestado y me voy. Tengo un enfoque de venta muy suave. De vez en cuando, me invitan no católicos y creo que les sorprende gratamente que no esté buscando dinero o una discusiónEs diferente de las denominaciones en las que pones un pie en la puerta y estás ahí para convertir. La idea principal es encontrar católicos no practicantes, y siempre lo hago. Cuando encuentro un católico, dependiendo de lo hablador que sea, lo tomo de ahí. A veces hay un problema o un matrimonio solucionable. A veces, conozco a alguien que ha estado pensando en regresar por un tiempo.

¿Cuál fue el secreto de su crecimiento en St. Mary’s durante sus años allí?

No teníamos ningún secreto. Éramos bastante tradicionales. A la gente le gustó o no. No teníamos trucos, solo les dimos lo que entre risas llamamos la “religión de los viejos tiempos“.

¿Cuántas personas se han unido a la parroquia como resultado de su evangelización de puerta en puerta?

Es imposible estimar. A veces, la gente no quería presentarse y contar su historia. No sabría decir cuántas personas vinieron silenciosamente y se adaptaron a la rutina de St. Mary’s, pero he tenido muchas respuestas. Una vez, recibí tres llamadas de tarjetas que dejé en un día. También guardé cuadernos de dónde había estado. Si alguien parece interesado, podría llamar de nuevo o hacer que la Legión de María haga un seguimiento. Si hago un contacto católico, entonces siento que he dado testimonio y de eso se trata.

Naturalmente, también me interesaban los no católicos, pero estaba tratando de llegar principalmente a los católicos apartados. Durante una buena semana, podría haber salido tres o cuatro vecesEn cuanto a los números, se necesitan unos tres años para recorrer la parroquia. Dependiendo de las condiciones climáticas y de lo que esté sucediendo en mi vida, repartí entre 3000 y 5000 tarjetas por año. A lo largo de los años, he llegado a decenas de miles de personas, por lo que no hay forma de juzgar cuánto bien se ha hecho.

¿Alguna vez ha tenido contratiempos en sus paseos?

La policía me detuvo y tuve que presentar una identificación. Aprendí a sentir empatía por los carteros. Y me echaron de dos parques de casas móviles. Una de las cosas más frustrantes fue que teníamos tantas comunidades cerradas en Huntington Beach que no podías entrar para hablar con la gente, así que tuve que enviar por correo una tarjeta con una lista de misas y confesiones. Pero no es tan eficaz como una visita personal.

¿Puede compartir alguna historia de éxito?

Una vez, toqué el timbre y respondió un hombre alto. Era un católico decaído. Llegó su esposa. No estaban casados ​​en la Iglesia y tenían tres hijos no bautizados. Bautizamos al bebé, pusimos a los otros niños en clases de instrucción religiosa y los padres tuvieron su matrimonio bendecido. Son una hermosa familia y se convirtieron en una parte indispensable de nuestra comunidad.

Otra familia no estaba en casa, pero encontró mi tarjeta en la puerta y eso los hizo venir a St. Mary’s. La esposa no era católica y ellos también estaban casados ​​fuera de la Iglesia. Recuerdo el día en que recibió los sacramentos, desde el Bautismo hasta el Matrimonio. En un momento dado, se puso un vestido de novia deslumbrante y tuvimos una celebración maravillosa en la sala familiar de nuestra parroquia. Hicieron el trabajo técnico en la cinta de audio de los seminaristas norbertinos de la Abadía de St. Michael cantando y fue un gran éxito. Ellos también se sumergieron a fondo en la parroquia.

En otra ocasión llamé y un joven padre de familia, de unos 30 años, me recibió en la puerta con su perro. Tuvimos una larga charla y posteriormente comenzamos las clases de instrucción para la esposa e hicimos arreglos para bautizar a uno de los niños. La esposa se fue a trabajar a la rectoría y se involucraron en nuestros esfuerzos pro-vida.

 ¿Crees que los laicos también pueden ayudar en la evangelización de puerta en puerta?

Los laicos, como la Legión de María, los grupos latinos y otros están haciendo más y más evangelización y eso es maravilloso. Sin embargo, el sacerdote tiene una oportunidad y un papel únicos que desempeñar en la evangelización. Se le reconoce como portavoz y pastor por esa marca de identificación, que es el collar romano. Tiene un impacto tremendo que no se puede medirSolía ​​caminar hasta el muelle de Huntington Beach solo para mirar a mi alrededor. Nunca he intentado “ojear” a nadie, pero te sorprendería la frecuencia con la que una persona con problemas me buscaba o alguien se detenía para charlar amistosamente. Cuando te metes en este trabajo, ves el valor del collar. ¿Quién sabe? Verlo puede desencadenar un pensamiento sobre Dios o la religión.

¿Cuáles son algunas de las otras experiencias memorables que ha tenido en sus caminatas?

Los más gratificantes para mí fueron los confinados, los ancianos y los discapacitados que no podían salir de sus hogares, que habían dejado de recibir los sacramentos. Les traje la Sagrada Comunión con regularidad y cuando fallecieron, agradecí haber podido conocerlos. ¿Qué les habría pasado si no tuvieran sacerdote?

Lo más dramático que recuerdo me lo dijo un feligrés excelente y digno de confianza. Un hombre salió tambaleándose de su casa con la intención de tirarse al mar para suicidarse. Vio mi tarjeta en la puerta y cambió de opinión. Nunca hablé con él. Todavía no sé quién es. Solo esa pequeña tarjeta lo hizo por él.

Jim Graves 

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